1 / 2© NASA/ ESA© NASA/ ESA

МОСКВА, 3 авг – РИА Новости. Космическая обсерватория SOHO, следящая за активностью Солнца, скоро отпразднует своеобразный юбилей – в августе она, скорее всего, увидит трехтысячную комету-«камиказде»из числа тех косматых «чудовищ», которые регулярно сближаются со светилом на опасное расстояние и нередко становятся его жертвой, сообщает НАСА.

Большая часть подобных комет-«камикадзе» относится к семейству так называемых комет Крейтца. Их часто называют «солнцецарапающими» (sungrazers) из-за того, что они обращаются вокруг Солнца по очень вытянутой орбите, самый близкий сегмент которой буквально «облизывает» наше светило. Считается, что Крейтцевские кометы образовались в результате распада огромной «родительской» кометы с диаметром ядра в 50-100 километров.

Данные кометы, в том числе знаменитая комета Лавджоя, сенсационно пережившая подобное «свидание» с Солнцем, чаще всего бывают обнаружены и запечатлены при помощи солнечной обсерватории SOHO – зонда, запущенного НАСА и ЕКА для изучения короны светила в 1995 году. SOHO обращается вокруг так называемой точки Лагранжа L1 — идеальной для наблюдений точки на линии Земля-Солнце, удаленной от планеты на 1,5 миллиона километров.

Каждый год данный аппарат становится свидетелем близкого пролета или гибели около сотни или двух сотен комет-«камикадзе», и, по расчетам НАСА, в текущем августе он должен «поймать» юбилейную трехтысячную «солнцецарапающую» комету.

«SOHO, помимо Солнца, просматривает весь ближний космос на расстоянии в 20 миллиардов километров от диска светила. Мы ожидали, что мы время от времени будем находить и кометы, и то, что мы подобрались в последнее время к отметке 200 комет в год, стало для нас полной неожиданностью», — заявил Джо Гурман (Joe Gurman), один из участников научной команды SOHO в Центре космических полетов НАСА имени Годдарда в Гринбелте (США).

По словам ученых, крайне символичным выглядит то, что данной отметки зонд достигнет в юбилейный год – в начале декабря ему исполнится 20 лет. Как отмечают астрономы, открытие трех тысяч комет упрочит положение SOHO в качестве главного и совершенно неожиданного лидера в деле поиска и открытия комет в Солнечной системе.